В южной части Тихого океана, недалеко от Австралии, произошло мощнейшее землетрясение. Как сообщает агентство Reuters со ссылкой на данные Геологической службы США, магнитуда земных толчков составила 8,3. Первоначально сообщалось о силе толчков в 7,9 балла, однако затем служба объявила о том, что недооценила магнитуду толчков.

Земные толчки исходили с глубины 33 км под уровнем моря. Ближе всего к эпицентру землетрясения -  в 190 км — находилось Американское Самоа, население которого составляет приблизительно 57 тыс. человек.

Землетрясение вызвало цунами. Оно ожидается в Новой Зеландии, Американском Самоа, Папуа-Новой Гвинее, Гавайях и других небольших островах в Тихом океане. Об опасности в отношении Австралии ничего не сообщается. Геологическая служба предупредила, что цунами может вызвать серьезные разрушения.

Сегодняшние толчки могут быть признаны самыми сильными из зарегистрированных на планете в этом году. Ранее такое звание имело землетрясение магнитудой в 7,8, которое произошло опять же в южной части Тихого океана, недалеко от Новой Зеландии. Тогда ущерб составил около $4 млн.

Наиболее крупное за последние годы землетрясение произошло в мае прошлого года в китайской провинции Сычуань. Магнитуда земных толчков, по разным данным, составляла от 7,9 до 8,0. По официальным данным, жертвами стихии стали около 70 тыс. человек, без вести пропали около 18 тыс., а почти 300 тыс. остались без дома. Землетрясение было такой силы, что подземные толчки дошли до России, Индии, Пакистана, Таиланда и других близлежащих стран.

А крупнейшее подводное землетрясение последних лет произошло в декабре 2004 года в Индийском океане недалеко от Суматры. Магнитуда земных толчков тогда составляла 9,0, гипоцентр располагался на глубине 30 км от уровня моря. Землетрясение вызвало мощнейшее цунами, которое достигло побережий океана, и в некоторых местах вода залила до 4 км вглубь суши.

В результате погибли около 235 тыс. человек, десятки тысяч пропали без вести, более 1 млн оказались без крыши над головой. Особенно сильно пострадали Шри-Ланка, Индонезия и Мальдивские острова. Кроме того ощутимый ущерб был нанесен Индии. Волны были такой высоты, что обогнули половину земного шара и дошли до Швеции, ЮАР и Мексики.