Австралийские ученые обнаружили более 850 прежде неизвестных видов, живущих в подземных водах и пещерах.

Эти насекомые, черки, пауко— и ракообразные составляют пятую часть от общего числа неизвестных ученым животных, которые предположительно обитают под землей в суровых климатических условиях малонаселенных районов Австралии.

Мы нашли не тех неизвестных никому беспозвоночных, обитающих в глубинах океана, а тех представителей фауны, которых каждый может обнаружить у себя во дворе

"Мы нашли не тех неизвестных никому беспозвоночных, обитающих в глубинах океана, а тех представителей фауны, которых каждый может обнаружить у себя во дворе", — рассказал LiveScience биолог-эволюционист Австралийского университета Аделаиды Энди Остин.

Пока лишь половина найденных животных получила название.

Представителей фауны, обитающих в подземных водах, принято называть стигобионтами, а обитателей пещер относят к троглофауне. Среди стигобионтных три четверти видов представляют мелкие ракообразные, остальные -  жуки и другие насекомые. Среди представителей троглофауны лидируют паукообразные, составляющие половину всех видов, а также насекомые и ракообразные.  

"Все они слепые, у них отсутствуют глаза и пигментация, поэтому они все бледные или белого цвета", — говорит Остин. Он также добавил, что у насекомых, живущих в пещерах длинные лапы и щупальца, с помощью которых они ориентируются в темноте.

Все они слепые, у них отсутствуют глаза и пигментация, поэтому они все бледные или белого цвета

Все эти новые виды животных были найдены учеными в ходе четырехлетнего исследования подземных вод и пещер засушливых и полузасушливых районов Австралии.

"15 миллионов лет назад климат Центральная и Южной Австралии был более влажным. Разнообразие беспозвоночных животных здесь было довольно велико", — говорит ученый. "Но из-за климатических изменений, которые произошли один или два миллиона лет назад и привели к засухе и потеплению, эти виды животных перебрались в более благоприятные места обитания", — объясняет Остин.

Исследование было проведено лишь на 10% территорий, где проживают представители трогло— и стигофауны. Основная сегодняшняя задача исследователей -  изучение остальных районов страны.